迈阿密 – 1978 年元旦晚些时候,印度航空 (AI) 的 855 航班从孟买圣克鲁斯机场 (BOM) 的 27 号跑道上滚落,飞往迪拜 (XB)。

起飞后几秒钟,强大的波音 747 大型喷气式飞机,第一架交付给 AI 的飞机,看到自己坠入阿拉伯海,机上 213 人全部遇难。这场悲剧成为印度除 Charkhi Dadri 空中相撞之外最严重的航空事故。

1978 年 1 月 1 日,对于 AI855 由一架注册为 VT-EBD 的波音 747-237B 运营,飞往阿联酋的迪拜。虽然原定的起飞时间是当天早上,但由于飞机在前一天遇到了技术障碍——一只鸟撞到了襟翼,实际起飞时间被重新安排到了 20:15。

起飞后不到两分钟,该航班的机组人员接到指令报告飞过 8,000 英尺,机长对此表示感谢,并向管制员致意:“先生,新年快乐。”交换信息几秒钟后,波音 747 开始俯冲,坠入距孟买海岸仅 3 公里的阿拉伯海。

一名印度海军指挥官是最先发现并报告这一事件的人之一,称飞机在 45 度的倾斜角俯冲并在撞击时发出一声巨响。当地居民声称看到了火球坠毁和爆炸。海军、空军和海岸警卫队很快就赶到了坠机现场,却发现没有人能从坠机的噩梦中幸存下来。

船上有213个灵魂 AI855 其中190名乘客、20名乘务员和3名驾驶舱机组人员: 队长 Madan Lal Kukar(51 岁),飞行时间接近 18,000 小时; 副驾驶 Indu Virmani(43 岁),前印度空军指挥官,飞行时间超过 4,500 小时;和 飞行工程师  Alfredo Faria(53 岁)拥有 11,000 个飞行小时,使他成为当时印度航空最资深的飞行工程师之一。

VT-EBD,即所涉及的特定巨型喷气机,是印度航空有史以来第一架也是最负盛名的波音 747,由四台普惠 JT9D-7J 发动机提供动力,于 1971 年 4 月交付。它有一个标志性的“阿育王”名字,众所周知许多航空爱好者和印度航空历史的一部分。

印度航空,波音 747-8 VT-ESN,其姊妹机 VT-EBD 上图。照片:Lorenzo Giacobbo/Airways

事故原因


调查报告指出,最可能的原因是“由于机长在完全没有意识到他的人工智能出现故障的态度后,进行了不合理的控制输入。机组人员未能根据其他飞行仪表获得控制权。”

当飞机进行初始爬升时,姿态指示仪 (ADI) 显示右岸指示,而机翼实际上是水平的。

船长接着说道:“这里发生了什么事,我的仪器……”

然而,飞行工程师注意到机长的 ADI 和第三个备用 ADI 之间的差异。外面很黑,与地平线没有任何视觉接触,船长看着他的 ADI 向左滚动。

当飞机向左滚动 40 度时,飞行工程师对机长说:“不要经过那个,不要经过那个……” 很快飞机就向左倾斜 108 度,太晚了最终从 2000 英尺坠入海岸线浅水区的修正。

在与坠机相关的诉讼中,美国联邦地区法官詹姆斯·M·菲茨杰拉德驳回了对波音公司、姿态指示仪制造商 Lear Siegler Inc 和制造备用仪表的罗克韦尔国际柯林斯无线电部门的疏忽指控。 1985 年 11 月 1 日发布的一份长达 139 页的决定。

据波音公司律师史蒂文·C·马歇尔 (Steven C. Marshall) 称,马丹·库卡尔机长“在服用糖尿病药物的影响下非法飞行,飞行前 24 小时他酗酒和节食使病情更加复杂”,而不是由于机械故障。 1986年,该案被驳回。

Blind flying. The pilot wears goggles blocking the colors transparent through the orange plastic sheet in front of him. The instructor wearing no goggles has an outside view tinted orange. Photo: By WikiRigaou – Own work, CC BY-SA 3.0, //commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=33282709

航空中的感官错觉


不管飞行甲板上发现了任何涉嫌违法的行为,毫无疑问,人类的感官不是为了应对飞行压力而建立的。飞行员可能会迷失方向并失去透视感,导致各种错觉,从错误的地平线到与仪器数据的感官冲突,再到对水上高度的错误判断。

当外部视觉线索不正确或不存在时,最常见的幻觉涉及耳朵前庭系统的半规管和体回管,该系统负责人类的平衡感,并且它们会引起旋转的幻觉。这些包括倾斜、墓地旋转和螺旋,以及科里奥利错觉,其中倾斜与飞行 AI855 相关。

这是最典型的飞行错觉,它是由飞行员在逐渐进入和扩展应用坡度后快速返回机翼水平飞行而造成的。由于人体暴露于每秒 1 度或更少的旋转加速度低于半规管的检测阈值,因此飞行员可能一开始就没有注意到这种姿态转变。

当从这个位置滚动机翼水平时,飞机可能会以另一种方式倾斜。飞行员将倾向于向原始倾斜的方向后滚,以试图重新建立对这种错觉的响应水平姿态的感知。


特色图片:波音 747-237B,印度航空 VT-EBD “阿育王”, AN0574902。照片:Michel Gilliand (GFDL 1.2 http://www.gnu.org/licenses/old-licenses/fdl-1.2.html 或 GFDL 1.2 http://www.gnu.org/licenses/old-licenses/fdl-1.2.html),通过维基共享资源