迈阿密 – 2018 年, 我参观了新的 9/11 纪念馆和博物馆,我为身为美国人感到自豪。在那里改变你的生活。今天,我记得那个决定性的一天是如何展开的。

2001 年 9 月 11 日,就像其他任何一天一样开始了。我是犹他州盐湖城布莱顿高中的一名大四学生。在我去学校的时候,我正在和我的父母说再见。我妈妈总是有 今日秀 在早上赶上新闻。那是我第一次看到纽约世贸中心发生的事情的照片。

我记得我只是盯着屏幕试图了解我在看什么以及它是如何发生的。记者说,他们接到报告说,一架小型飞机飞入世贸中心,当时没有进一步的细节。我拥抱和亲吻我的父母,然后去学校。

当我到达学校时,很明显每个人都看到了纽约发生的事情。我记得拥抱一个朋友,她对她所看到的一切感到害怕和紧张。我向我的第一堂课高级航空学报到,电视开着。

在短短几分钟内,我看到第二架飞机撞上了世贸中心。当你看到国家受到攻击时,你无法表达那种压倒性的感觉。我为那些在那些时刻失去亲人的人们和家庭感到心碎。

你不想看,但你也无法停止观看正在发生的事情。上课铃响了,开始了新的一天,但没有人动。你可以看到教职员工试图弄清楚该怎么做……你关掉电视了吗?我们是否尝试过“正常”的一天?然后很明显攻击还没有结束。

飞机没有与 ATC 通话并掉头的报道现在充斥着屏幕。接下来会发生在哪里?我记得我的老师一进来就把所有的信息都写在黑板上。我可以清楚地看到老师转身对着班级说“他们要去首都……”时的表情。 

POTUS George W Bush 收到袭击的消息是我永远不会忘记的事情。我们总统脸上的表情从快乐和幸福变成了一个立即准备保护我们的国家和人民的男人的表情。您听说过将美国上空的每一次飞行都停飞的命令。试图确定潜在的下一个威胁可能在哪里。然后它发生了。

9/11 博物馆。照片:Yifei Yu/Airways

还没结束


五角大楼现在被一架飞机击中,更多的人丧生。联合航班 93 成为目标,因为它转向了国家首都。我害怕接下来会在电视屏幕上看到什么……纽约和华盛顿特区正在受到攻击。

在您后来听说乘客知道发生了什么事之后,United Flight 93 在宾夕法尼亚州坠毁。他们把事情掌握在自己手中,成为了英雄。那天我上的每一节课都在看电视。你如何从这里开始?在这之后,你如何过上“正常”的生活?

你可以听到人们在哭泣,学生和老师。那种情绪与以往任何人都经历过的不同。报告说,美国上空的所有飞机都在地面上。我们不知道威胁是否已经结束,或者你接下来要寻找什么。

镜头淹没了纽约市街道上的恐怖画面,悲伤、恐慌、恐惧、破坏,这就是一切。我不在那里,但我觉得我在那里。那种极致的无助感实在是太过分了。你目睹了英雄的一举一动在你眼前展开,最黑暗的时刻最亮。

我们都看了直播。世界贸易中心和五角大楼着火了,建筑物冒出滚滚浓烟,危险无处不在。它并没有阻止美国人为挽救尽可能多的生命而奔波。从消防员、警察、港务局、男女军人,再到美国平民……最真实地描绘了美国的真实面貌。当你认为最糟糕的情况已经过去时,事实并非如此,那天并非如此。

我看着被困在双子塔里的人从建筑物上跳下来。关于钢铁在巨大热量和损坏下的完整性的报告开始出现。人们开始奔跑……那是我看着第一座塔倒塌的时候。然后是第二个。世界被永远改变了。没有办法回到我们曾经如此轻松地知道并认为理所当然的正常状态。

这很受伤,但我什至不在那里。那天我爸爸应该出差。没有任何关于何时恢复航班的消息。我仍然可以在脑海中看到在盐湖城国际机场 (SLC) 降落的所有外国航空公司的照片。他们抵达后,我们国家的天空静止不动。随着现实的消退,我们旅行的方式永远不会一样。

与家人和/或朋友一起去机场并一路走到登机口就结束了。航空旅行永远不会一样。他们把如此美丽的东西变成了夺走许多无辜生命的武器。

9/11 博物馆。照片:Yifei Yu/Airways

参观 9/11 纪念馆、博物馆


那年 11 月,我的家人飞往华盛顿特区,体验新的航空旅行方式。我们有机会和在那里工作的叔叔一起参观五角大楼。我看到了建筑物的破洞/倒塌部分,一面巨大的美国国旗悬在一边。我们看到了带有鲜花、图片和信件的纪念碑。

几年前,我父亲带我去了世贸中心。我站在两座塔楼的大厅里。我回到纽约时,零地的挖掘工作仍在进行中。我看着地上的那个洞,心里为我们失去的人祈祷。 2018 年,我的妻子、她的家人和我去了纽约市。

我参观了新纪念馆,参观了 9/11 博物馆,我为身为美国人而自豪。零地有一种庄严而持久的强大精神。它把生活放在了视野中。我们不能忘记这一天。我们不应该忘记这一天。我们永远不会忘记这一天。

帕特里克·德瓦尔 (Patrick DeWaal) 撰写的文章, 空中交通管制员盐湖城 TRACON (S56) 犹他州


特色图片:归零地。照片:Francesco Cecchetti/Airways