迈阿密 – 英国航空公司 (BA) 最近宣布计划创建一家新的低成本子公司,从 2022 年夏季开始接管其在伦敦盖特威克机场 (LGW) 的短途业务。

在给员工的备忘录中,该航空公司宣布,如果要继续从机场提供短途航班,其 LGW 基地将需要拥有更具“竞争力的运营模式”。

多年来,BA 一直努力在 West Sussex 工厂赚取任何实际利润。各种收购和特许经营协议都承诺将彻底改变其在这里的运营。但都失败了。

英属喀里多尼亚语 被称为英国的“第二部队”航母,并在 LGW 拥有大量存在。 (照片:Andy Kennaugh(GFDL 1.2 或 GFDL 1.2),来自维基共享资源)

开始


“世界上最受欢迎的航空公司”的历史可以追溯到 1935 年在 LGW 的历史。然而,与其在伦敦希思罗机场 (LHR) 的运营相比,它在这里的存在总是微乎其微。

1988 年,当 BA 收购竞争对手英国喀里多尼亚航空公司 (BR) 时,这一切都发生了变化。这家新成立的航空公司于 1970 年由英国联合航空公司 (BR) 和喀里多尼亚航空公司 (CA) 合并而成,后来成为英国最大的独立航空公司,通常被称为英国的“第二力量”航空公司。

凭借 LGW BR 的主要运营枢纽,此次收购促使 BA 开始对其在新开业的北航站楼的运营进行重大投资。它计划将该设施发展成为其第二个伦敦枢纽。 1988 年 3 月 22 日,第一架航班从这里起飞,飞往那不勒斯。

Dan-Air 由伦敦航运公司 Davies and Newman 于 1953 年创立。可悲的是,其老化的机队和缺乏正确的方向导致其在 1980 年代后期的财务衰退以及随后 BA 在 1992 年以 1 英镑的价格购买。(照片:Tim Rees (GFDL 1.2) http://www.gnu.org/licenses/old-licenses/fdl-1.2.html 或 GFDL 1.2 http://www.gnu.org/licenses/old-licenses/fdl-1.2.html),通过维基共享资源)

丹航收购


收购 BR 后,英国航空公司将其许多服务从 LHR 转移到拉丁美洲和非洲,以补充其最近收购的网络。 BA 现在需​​要一个短途网络来满足其长途航班的需求。

苦苦挣扎的 Dan-Air (DA) 于 1992 年 11 月 27 日以 1 英镑的价格购买。英国航空公司成立了“盖特威克 LTD 欧洲业务”,BA 启动了“木星计划”,这是其扭转 LGW 糟糕财务业绩的战略。提出了“中心辐射”的概念,北航站楼现在被称为“没有喧嚣的枢纽”。

但该策略并没有奏效,尤其是在拥有点对点网络的easyJet (U2) 等低成本航空公司开始蚕食英航的领地时。 9/11 事件只会激化局势,在 1999 年至 2003 年间,其短途基地从 54 架飞机减少到 35 架,目的地从 54 架减少到 34 架。 

城市飞行快线 成立于 1991 年,当时名为 EuroWorld Airways。 (照片:JetPix(GFDL 1.2 或 GFDL 1.2),来自维基共享资源)

加盟合作伙伴


BA 使用的另一种策略是特许经营协议,即一家航空公司将代表另一家航空公司运营服务。 BA 于 1993 年 8 月与 CityFlyer Express (CJ) 签署了英国航空业的第一个,实际上也是第一个特许经营协议。五年的合同使 CJ 的所有服务都在“英国航空快递”的旗帜下运营,旨在增加支线LGW 的交通。 

到 1999 年,CJ 已成为 LGW 的第二大航空公司,占据所有航班时刻的 13% 左右。管理层决定将盈利的航空公司出售。 BA 不想放弃其在机场的职位,就像 DA 的收购一样,管理层相信收购 CJ 会改善其财务业绩。 1999 年 11 月,在竞争委员会结束对 CJ 的调查后,BA 完成了对 CJ 的收购。 

英国航空公司 (GB) 于 1999 年 2 月成为特许合作伙伴。 这家专注于休闲的航空公司使用其空客 A320/A321 机队从 LGW 承接了 BA 的许多“桶装”航线。

BA CityFlyer G-LCYK Embraer E190。照片:Roland Rimoczi/Airways

新老板,新焦点


当 Rod Eddington 于 2000 年成为 BA 的新老板时,他迅速着手处理他认为“不适合目的”的特许经营协议。

城市飞行快线 并入 BA 的主线 LGW 运营。其涡轮螺旋桨机队退役,16 架 Avro RJ100 转移到 BA 新的“CitiExpress”区域子公司。 CJ 之前为其新所有者节省的任何成本都消失了。

2007 年初,随着英国特许经营协议接近尾声,该航空公司提出了“Project BOLD”提案。这将使航空公司从 LGW 接管所有 BA 的短途航班。该计划被载旗航空公司拒绝,GB 随后于 2007 年 10 月 25 日被easyJet 接管。一夜之间 U2 取代 BA 成为 LGW 最大的航空公司。

Go Fly 是 BA 对一家位于伦敦斯坦斯特德 (STN) 的低成本航空公司的尝试。 (照片:来自瑞士苏黎世的 Aero Icarus,CC BY-SA 2.0,来自 Wikimedia Commons)

最后掷骰子?


行业观察家将 BA 的声明视为其短途业务的最后一次掷骰子。在 COVID 之前,BA 运营着来自 LGW 的 47 条短途航线,提供 680 万个座位。但是,在大流行期间,该航空公司仅运营了骨架的长途运营。

BA 在 1990 年代后期对低成本航空公司 Go-Fly (GO) 的最后一次尝试一直持续到 2002 年,之后它也于 2002 年 5 月被 U2 收购。 -an-airline”的概念,例如 United (UA) 与 Ted 和 Delta (DL) 与 Song (SG)。所有这些都很快被重新吸收到父级的主线操作中。 

然而,国际航空集团 (IAG) 的同行 Iberia (IB) 自 2012 年 3 月以来一直在运营一家成功的低成本子公司。如果 BA 能够效仿这一成功,我们可能会在未来许多年看到 LGW 的旗舰航空公司。


特色图片:英国航空公司长期以来一直在努力通过其短途 LGW 业务盈利,尤其是随着易捷航空发展成为机场最大的运营商。 (照片:Michel 的业余摄影, CC BY 2.0, 通过 Wikimedia Commons)